Energia solară fotovoltaică este energie produsă prin celule fotovoltaice solare, care convertesc lumina soarelui direct în energie electrică. Ea este practic inepuizabilă. Este cea mai curată formă de energie de pe pământ şi este formată din radiaţii calorice, luminoase, radio sau de altă natură emise de soare. Cantităţile uriaşe ale acestei energii stau la baza aproape tuturor proceselor naturale de pe Pământ. Cu toate acestea, este destul de dificilă captarea şi stocarea ei într-o anumită formă care să pemită utilizarea ei ulterioară.
Energia solară poate fi utilizată pentru încălzitul locuinţelor sau poate fi stocată în acumulatoare termice sub formă de energie termică. Căldura generată fotovoltaic se poate folosi în principal la prepararea apei calde menajere, încălzirea agentului termic responsabil de temperatura ambiantă a casei şi încălzirea piscinelor. Există chiar şi instalaţii de aer condiţionat bazate pe căldura solară, unde aceasta reprezintă energia principală necesară răcirii aerului.
Celulele solare erau înainte folosite adesea pentru alimentarea, fără baterii electrice, a calculatoarelor de buzunar și a ceasurilor. Ele sunt fabricate din materiale semiconductoare similare cu cele utilizate în electronică la cipurile semiconductoare din componența dispozitivelor semiconductoare.
În Europa, România se află în zona a doua de însorire și se pot defini 4 zone distincte de putere a luminii solare, de la un maxim de 1600 kWh/m2 în Dobrogea la 1250 kWh/m2 în nordul ţării, anual.
Avantajele folosirii energiei solare
Energia solara este o resursa regenerabila in adevaratul sens al cuvantului. Nu va disparea decat daca soarele va inceta sa arda, caz in care nu va mai exista deloc viata pe planeta noastra.
Panourile solare nu produc nicio poluare in timpul functionarii, spre deosebire de reactoarele nucleare si instalatiile termice. In timp ce primele cauzeaza probleme legate de evacuarea deseurilor nucleare, cele din urma produc fum daunator si cenusa.
Productia de energie solara de catre panourile solare sau prin alte mijloace ce utilizeaza energia solara este lipsita de zgomot, spre deosebire de alte metode.
Montarea panourilor solare este facila si eficienta din punct de vedere al costurilor. Mai mult, acestea devin utile in situatiile in care retelele locale nu functioneaza, cum ar fi in spatiu, spre exemplu.
Spre deosebire de rezervele de ulei si carbune, energia solara este disponibila in toate zonele planetei, nefiind concentrata intr-o singura parte. Prin urmare, “recoltarea” energiei solare poate fi realizata aproape in orice loc.
Unitatile generatoare de energie solare sunt compacte si flexibile ca proiectare, ceea ce inseamna ca pot fi instalate aproape in orice tip de spatiu, fara a va face griji ca trebuie sa construiti locatii speciale.
Initial, panourile solare costa mult, dar generarea gratuita de energie, de-a lungul anilor, duce la un cost global extrem de eficient. In plus, panourile solare presupun mai putina mentenanta si monitorizare.

Dezavantajele folosirii energiei solare
Costurile initiale pentru componente sunt ridicate. Acest lucru face ca instalarea unui panou pentru captarea energiei solare sa coste destul de mult.
Celulele solare functioneaza doar in timpul zilei, iar eficienta lor este redusa pe parcursul zilelor mohorate si innorate. Din acest motiv, sistemul trebuie sa fie dezvoltat si eficient, beneficiind si de un sistem de stocare a energiei.
Poluarea poate cauza efecte adverse asupra eficientei panourilor solare. Eficienta poate fi redusa, celulele solare fiind nepotrivite pentru anumite zone.
Desi aproape orice locatie primeste lumina soarelui, nu orice locatie este fezabila pentru panourile solare.
Crearea unor instalatii mari pentru energia solara este costisitoare si dificila din punct de vedere al gasirii locatiei.
Energia solara nu este o energie concentrata precum combustibilii fosili. Prin urmare, utilizarea ei in cazul automobilelor sau altor forme mecanizate este dificila, daca luam in considerare rezultatul energetic.
Decizia alegerii unui astfel de sistem depinde de necesitatile si posibilitatile fiecarei persoane in parte, de locatia in care va aflati si mai ales de banii de care dispuneti. Este o investitie folositoare, dar si costisitoare si in niciun caz nu este una care face minuni.

Evoluția energiei fotovoltaice în Romania
La nivelul anului 2008, statele membre cu cea mai mare pondere a energiei din resurse regenerabile în consumul final sunt Suedia (44,4 %), Finlanda (30,5 %), Letonia (29,9 %), Austria (28,5 %) şi Portugalia (23,2 %), la polul opus situându-se Malta (0,2 %), Luxemburg (2,1 %), Marea Britanie (2,2 %), Olanda (3,2 %) şi Belgia (3,3 %). Totodată, ţările care au ridicat cel mai semnificativ acest procentaj în perioada 2006-2008 sunt Austria (de la 24,8 % la 28,5 %), Estonia (de la 16,1 % la 19,1 %) şi România (de la 17,5 % la 20,4 %).
Situaţia în România: Energia regenerabilă a asigurat 20 % din consumul național al României în 2008, dublu față de media europeană, potrivit informațiilor Eurostat. Astfel, România ocupă locul al şaselea între statele membre UE după ponderea energiei obţinută din resurse regenerabile în consumul final brut.

Panouri solare folosite în gospodărie
Panouri solare folosite în gospodărie

 

Câmp de panouri fotovoltaice
Câmp de panouri fotovoltaice